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Lograr la maternidad militar sostenible a través de la salud conductual

Escrita por la Sargento Amanda Baker

FORT BRAGG, N.C. – Acudo a la salud del comportamiento por muchas cosas que experimentan las nuevas mamás, como la depresión posparto y la ansiedad derivadas de la lucha por adaptarse a la nueva vida familiar mientras servían en el ejército.
Recientemente, el ejército ha extendido la licencia por paternidad y ha ofrecido recursos adicionales a los nuevos padres, lo que ha ayudado a facilitar el equilibrio de la vida como padre militar. Sin embargo, el Ejército todavía tiene mejoras que hacer y debe remodelar el estigma de usar la salud conductual.
He visto en los grupos de las redes sociales que muchos miembros del servicio todavía temen que ir a salud conductual pueda afectar el avance de sus carreras, temen que ir les dé una reputación negativa y los haga parecer débiles.
Buscar ayuda nunca debe verse como un fracaso. Buscar ayuda es una señal de fortaleza, y experimenté esto personalmente en mi viaje a Fort Meade desde Fayetteville para asistir al Curso de Liderazgo Avanzado en marzo de 2023, donde al graduarme consolidaría mi rango como Sargento de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU.
Mientras conducía, sentí la tristeza extrema de dejar atrás a mi esposo, nuestro hijo de dos años y nuestro bebé de siete meses para el curso de un mes. Era la primera vez que estaba lejos de los niños. Me temblaba el pie al pisar el acelerador y mis manos en el volante temblaban por el nerviosismo y la anticipación de no estar en casa, y de cómo me desempeñaría durante el curso.
Gracias a mi consejero en salud del comportamiento, a quien busqué antes de irme, usé un ejercicio mental para aliviar mis síntomas de ansiedad. El ejercicio consistió en técnicas de puesta a tierra que me obligaron a concentrarme en mis sentidos:
Vista: vi las líneas en el camino delante de mí.
Toque: sentí el asiento debajo de mí.
Escuchar: Escuché la música en la radio.
Gusto: Probé el agua de mi botella.
Olor: olí la hierba recién cortada de los campos mientras pasaba.
Me sentí menos estresado a medida que me volví más consciente de mi entorno. Me sentí conectado a tierra y revitalizado, y el viaje se sintió como una meditación relajante. Incluso comencé a disfrutar el viaje y me di cuenta de la ventaja de irme: estaba teniendo un pequeño descanso agradable de los cambios de pañales, el lavado constante y las interminables melodías molestas del iPad de mi hijo pequeño. No solo eso, mi suegra también había llegado para ayudar a mi esposo con los niños.
Cuando me calmé, me di cuenta de que iba a estar bien y, lo que es más importante, mi familia estaría bien sin mí por un corto tiempo.
Completé el entrenamiento y demostré excelentes cualidades como líder de clase, según mis compañeros. Valoré las amistades que hice en el camino y volví a casa sintiéndome seguro de mis habilidades como suboficial.
También llegué a casa rejuvenecida y renovada como mamá, y no tan molesta por volver a cambiar pañales, lavar la ropa y las molestas melodías de nuestro niño pequeño. También disfruté viendo las cosas nuevas que estaban haciendo nuestros hijos y todas las formas en que habían crecido mientras yo estaba fuera.
Estoy agradecida de experimentar las oportunidades únicas de combinar roles increíblemente desafiantes: ser suboficial y madre.
Soy la prueba viviente de que la salud conductual y el asesoramiento son una forma de mantener las metas y el progreso profesional al mismo tiempo que se es padre. Es importante cuidarse unos a otros en el Army cuando nos embarcamos en una vida de nueva paternidad, pero también es importante reconocer cuándo necesitamos ayuda y tomar la iniciativa para buscarla cuando la necesitemos.

Foto por el Sargento. Amanda Baker

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