Política

¿Qué es la Ley SUBMIT IT?


El Congreso puede exigir la solicitud de presupuesto del presidente ante el Estado de la Unión.

La nueva legislación podría ayudar al Congreso a recuperar el poder, exigir responsabilidades al Presidente y comenzar oportunamente las prioridades de cada año.

En la página de American for Prosperity, en un artículo de Kurt Couchman, la senadora Joni Ernst y el representante Buddy Carter propusieron S. 3734/H.R. 7249, la Ley Envienos Presupuestos de Materiales y Tácticas internacionales a Tiempo (SUBMIT IT en sus siglas en inglés) a principios de febrero. Impediría que los presidentes pronunciaran el discurso del Estado de la Unión (SOTU) hasta que presenten al Congreso una solicitud de presupuesto y una estrategia de seguridad nacional.

La Ley SUBMIT IT de Ernst y Carter privaría a los presidentes de una importante oportunidad mediática hasta que el Congreso obtenga lo que necesita para hacer su trabajo. El SOTU es un discurso importante ante una sesión conjunta del Congreso con jueces de la Corte Suprema, funcionarios del gabinete y otros invitados en la Cámara de Representantes. Los presidentes pueden promover sus propuestas ante millones de personas que las sintonizan.

La Ley SUBMIT IT utilizaría el SOTU para ayudar al Congreso a promover la legislación presupuestaria anual y los proyectos de ley de autorización de seguridad. El Congreso rara vez acepta las amplias propuestas del presidente en su solicitud de presupuesto y estrategia de seguridad, pero cada informe incluye información útil que ayuda al Congreso a planificar. Los materiales consistentes y oportunos del poder ejecutivo, a su vez, reducirían las excusas y presionarían al Congreso para que haga su trabajo de manera confiable.

La ley federal exige que los presidentes presenten una solicitud de presupuesto y una estrategia de seguridad nacional el primer lunes de febrero. Los presidentes habitualmente incumplen este plazo desdentado. Ninguna de las solicitudes presupuestarias de Biden o Trump ha llegado a tiempo, ni tampoco seis de las ocho de Obama.

La estrategia de seguridad nacional es aún más esporádica. Desde 1986, la ley federal exige una nueva estrategia de seguridad cada año el mismo día de la solicitud de presupuesto. Debería: la seguridad nacional y los presupuestos se afectan mutuamente. Sin embargo, los presidentes se han salido con la suya al omitir informes (ver Tabla 1), que envían al Congreso en tiempos inconsistentes.

Cuadro 1. Los presidentes ignoran los requisitos anuales de estrategias de seguridad nacional

Sorprendentemente, el Congreso sigue permitiendo que los presidentes realicen el SOTU antes de recibir los informes. La Figura 1 muestra el momento en que el SOTU y el Congreso recibieron la solicitud de presupuesto del presidente en comparación con la fecha de vencimiento del primer lunes de febrero. El proyecto de ley Ernst-Carter cambiaría el calendario.

Figura 1. El Congreso recibe solicitud de presupuesto después de SOTU

Fuente: OMB, Proyecto de la Presidencia Estadounidense

Este enfoque debería aplicarse también a un nuevo presidente. Una administración entrante tiene casi tres meses entre las elecciones y la fecha límite de presentación de los informes para integrar sus prioridades en el presupuesto. Además, un presidente puede luego recomendar a la consideración del Congreso cualquier cosa que quede fuera de la solicitud de presupuesto o de la estrategia de seguridad.

La Ley SUBMIT IT de Ernst y Carter ayudaría a que los asuntos del Congreso comenzaran a tiempo. Haría que el Congreso volviera al centro de nuestro sistema constitucional y ayudaría a responsabilizar a los presidentes.

Apoyos adicionales para el presupuesto federal y la legislación de autorización podrían hacer aún más para que el Congreso sea la legislatura funcional que necesitamos. Un Congreso así sería un mejor lugar para que los miembros prestaran sus servicios y brindaría mejores resultados para el pueblo estadounidense.

Por: Kurt Couchman senior fellow in fiscal policy for Americans for Prosperity

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