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Departamento de Salud de NC recomienda limitar el consumo de pescado del medio y bajo río Cape Fear

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte recomienda límites en el consumo de ciertos pescados de agua dulce de la parte media y baja del río Cape Fear en base a las preocupaciones sobre la exposición al ácido sulfónico de perfluorooctano (PFOS) que se encuentra en las muestras de pescado de esa área

Raleigh.- El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte recomienda límites en el consumo de ciertos pescados de agua dulce de la parte media y baja del río Cape Fear en base a las preocupaciones sobre la exposición al ácido sulfónico de perfluorooctano (PFOS) que se encuentra en las muestras de pescado de esa área. El PFOS forma parte de un grupo de sustancias químicas denominadas sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), que a menudo se denominan “sustancias químicas permanentes” porque no se descomponen en el medio ambiente. Las recomendaciones se basan en datos recientemente disponibles y nueva información de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (USEPA). Muchos estados brindan recomendaciones para limitar o evitar comer ciertos pescados debido a PFAS.

Los avisos de pescado se emiten para ayudar a las personas a sopesar por sí mismas el valor de comer pescado con los riesgos de los contaminantes que los peces absorben de su entorno. El pescado es una fuente importante de nutrición para muchos habitantes de Carolina del Norte y una buena manera de obtener proteínas magras y de alta calidad, así como grasas saludables, vitaminas y minerales. Algunos de esos beneficios incluyen apoyar el desarrollo del cerebro en los niños y mejorar la salud del corazón. 

Las PFAS son un problema de salud pública emergente con múltiples fuentes potenciales de exposición, que incluyen agua potable y alimentos contaminados, polvo en interiores, algunos productos de consumo y lugares de trabajo. La exposición a PFAS del pescado puede ser mayor entre las comunidades que pescan y comen pescado con frecuencia. Los estudios han relacionado el PFAS con varios efectos en la salud, particularmente después de una exposición a largo plazo. Estos incluyen efectos negativos sobre el crecimiento, el aprendizaje y el comportamiento de los niños; posibilidades reducidas de quedar embarazada; alteración de la función tiroidea; aumento de los niveles de colesterol; disminución de la respuesta del sistema inmunitario; y mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer testicular y renal.

“Los estudios han documentado los muchos beneficios de comer pescado”, dijo la Dra. Elizabeth Cuervo Tilson, directora de salud del estado y directora médica del NCDHHS. “Queremos que los residentes tengan estas recomendaciones para que puedan tomar decisiones informadas sobre el consumo de pescado, especialmente si pescan y comen pescado de esta parte del río Cape Fear con regularidad”.
Los avisos para especies específicas y grupos de personas se enumeran en la siguiente tabla. Los límites recomendados son más bajos para las mujeres en edad fértil, las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los niños, ya que estos grupos pueden ser más sensibles a los efectos en la salud de la exposición a PFAS.

Para comprender mejor los niveles de PFAS en los peces en la parte media y baja del río Cape Fear, el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte y la Comisión de Recursos de Vida Silvestre de Carolina del Norte recolectaron y analizaron peces de las especies que se capturan y consumen con mayor frecuencia en Carolina del Norte según las encuestas realizadas por el NCWRC.

Se encontraron PFAS en todas las especies analizadas. Los niveles de PFOS fueron más altos en Bluegill, Flathead Catfish, Largemouth Bass, Striped Bass y Redear. Los niveles fueron más bajos en el sábalo americano, el bagre azul y el bagre de canal. Las concentraciones de PFOS fueron similares a las medidas en peces de otros estados, según datos recientes de la USEPA.

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