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Fort Liberty completa la redesignación con Schoomaker Road y Beckwith Lodge

Fort Liberty reconoció a dos soldados legendarios con una ceremonia que cambió el nombre de McKellar’s Road and Lodge a Schoomaker Road y Beckwith Lodge. La ceremonia también sirvió como culminación de la redesignación de la instalación que duró un año y que incluyó varias carreteras con nombres de confederados.

Fort Liberty NC.- Conocido como el “centro del universo” para los soldados aerotransportados y de operaciones especiales, Fort Liberty, Carolina del Norte, tiene una historia plasmada en libros, televisión y películas. Las personas que lo han llamado hogar desde los primeros días de Camp Bragg son leyendas.

Fort Liberty reconoció a dos soldados legendarios el 15 de diciembre con una ceremonia que cambió el nombre de McKellar’s Road and Lodge a Schoomaker Road y Beckwith Lodge. La ceremonia también sirvió como culminación de la redesignación de la instalación que duró un año y que incluyó varias carreteras con nombres de confederados.

Cambiar el nombre de la carretera y el albergue para el general (retirado) Peter Schoomaker y el coronel (retirado) Charles Beckwith recuerda a los soldados que “nos apoyamos en los hombros de gigantes” y debemos nuestra dedicación total a defender nuestra República, dijo el teniente general Christopher. Donahue, comandante general del 18.º Cuerpo Aerotransportado y de Fort Liberty.

“Se trata realmente de personas que han hecho todo lo posible… para ayudar a construir esta instalación”, dijo Donahue.

Tanto Schoomaker como Beckwith tienen vínculos históricos con múltiples unidades de la instalación. Ambos participaron en la Operación Eagle Claw, la misión para rescatar a rehenes estadounidenses en Irán en 1980. Beckwith se retiró después de casi tres décadas en uniforme, dejando un legado que incluye el servicio en los Grupos de Fuerzas Especiales 5 y 7 y como Comandante del John F. Escuela Especial de Guerra Kennedy.

Beckwith sirvió en múltiples giras de combate en Vietnam y el sudeste asiático entre asignaciones en Estados Unidos. Utilizando su experiencia de combate y su tiempo como oficial de intercambio en el Regimiento del Servicio Aéreo Especial Británico, Beckwith creó una unidad antiterrorista tipo SAS que se convertiría en el 1er Destacamento Operacional de Fuerzas Especiales – D y sirvió como su primer comandante. Donahue dijo que sus esfuerzos fueron fundamentales para formar el Comando Conjunto de Operaciones Especiales y el 160º Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales.

«Fue su tenacidad, su capacidad para hacer algo… crear una organización que empodera a las personas», dijo Donahue. «Nadie más lo habría hecho ni podría hacerlo hoy».

La familia de Beckwith asistió a la ceremonia en su nombre. Connie Howe dijo que, aunque era muy humilde, su padre, que falleció en 1994, estaría encantado de que el albergue llevara su nombre. Mencionó que estaba cerca del estanque detrás del albergue que, en 1961, el entonces Brig. El general William Yarborough convenció al presidente John F. Kennedy para que hiciera de la boina verde el casco de los soldados de las fuerzas especiales.

«Gracias a todos, es un gran honor y lo apreciamos», dijo Howe.

Schoomaker sirvió bajo el mando de Beckwith en el 1.er SFOD-A y luego tomó el mando de la unidad. Schoomaker también estuvo al mando del JSOC, el Comando de Operaciones Especiales del Ejército de EE. UU. y el Comando de Operaciones Especiales de EE. UU., del cual se retiró en 2000. Pero, en 2003, el presidente George Bush lo llamó al servicio activo para desempeñarse como Jefe de Estado Mayor del Ejército. Schoomaker volvió a su estado de jubilado en 2007 después de más de 35 años de servicio.

Al asistir a la ceremonia con su familia, Schoomaker dijo“me siento tremendamente honrado por esto… pero este siempre será el camino hacia el Rango 19 aquí. Fue recorrido por personas extraordinarias todos los días, sirviendo fiel y honorablemente… Me siento honrado de ser un representante de ellos. Aprecio esto mucho. Es un gran honor”.

El Comandante retirado, sargento mayor y el boina verde Ronnie McCan participaron en el comité de revisión de los esfuerzos de redesignación. Aunque algunos veteranos locales tuvieron cierta oposición inicial, dijo que la mayoría se ha mostrado solidaria “ahora que saben y comprenden” y ven reconocidos a individuos con vínculos con la instalación.

«El general Schoomaker y el coronel Beckwith representan lo que es la comunidad: patriotismo y servicio», dijo McCain. Ahora que se han completado los esfuerzos de redesignación de la instalación, el comandante de la guarnición, coronel John Wilcox, dijo que honrar a Schoomaker y Beckwith es una piedra angular y un recordatorio del servicio de los soldados a la nación a lo largo de la historia.

«Para cualquiera que sepa algo sobre la comunidad SOF, estos dos son sinónimos de lo que representan las Operaciones Especiales, honrando lo mejor de la comunidad», dijo Wilcox. «Algunos nombres han cambiado, pero no hay cambios en el enfoque y la dedicación de nuestros soldados».

Photo by Cheryle Rivas

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