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Equipo de Fuerzas Especiales de Fort Liberty se lanza hacia el éxito de la misión

Este equipo de élite es relativamente nuevo. Surgió de un momento trágico hace aproximadamente doce años cuando los Servicios de Emergencia y Bomberos de Fort Liberty enfrentaron un peligro que no pudieron mitigar en Little River.

Fort Liberty.- El nailon color canela del paracaídas se balanceaba suavemente en la superficie de la piscina Atchley mientras los miembros del equipo de buceo de Fort Liberty, con sus respectivos equipos de buceo, esperaban debajo del paracaídas mientras los soldados del 1er Grupo de Fuerzas Especiales se entrenaban para un próximo evento acuático. saltar.

Los soldados se turnaron para sumergirse bajo el paracaídas, enredándose y liberándose a propósito mientras el equipo de buceo de tres miembros vadeaba bajo la superficie para apoyarlos si era necesario.

Este equipo de élite es relativamente nuevo. Surgió de un momento trágico hace aproximadamente doce años cuando los Servicios de Emergencia y Bomberos de Fort Liberty enfrentaron un peligro que no pudieron mitigar en Little River.

«Después del incidente, nos dieron la directiva de formar un equipo de buceo de 16 hombres», explicó Joshua Hopkins, subjefe de operaciones especiales de FES y líder del equipo de buceo. «El equipo se creó sin un modelo a seguir, e hicimos lo que hacen los bomberos: saltamos con los dos pies y resolvimos los detalles una vez que estábamos metidos hasta las rodillas».

Si bien inicialmente el equipo comenzó solo a apoyar situaciones de respuesta de emergencia, hoy se ha convertido en un activo crítico que respalda las capacidades de la misión de la unidad. El equipo ha pasado de dar soporte a 10 incidentes cada año a más de 40 en los últimos 10 años.

Hoy en día, el equipo de buceo apoya activamente a las unidades en Fort Liberty a través de recreaciones del río WAAL, helocasts, lanzamientos de agua, operaciones de seda húmeda, eventos de balsas y eventos de nivel de competencia. Está ahí para brindar apoyo a nivel profesional, garantizando la seguridad de los soldados.

«Es un privilegio estar en el equipo de buceo», dijo Hopkins. «Y como es un privilegio, estos muchachos tienen que ganarse su lugar».

Los puestos para miembros del equipo de buceo son muy deseables a pesar de ser una tarea adicional además de ser bombero. Los espacios solo están disponibles cuando alguien deja el equipo, y aproximadamente el 50% de los miembros han estado en él desde sus inicios.

De izquierda a derecha, Master Firefighter Tyler Goode, Master Firefighter Brynn Fitzpatrick, y Lt. Firefighter Jerry Hann (Foto del ejército por Jacqueline Hill, Asuntos Públicos de Fort Liberty Garrison)

Para convertirse en miembros de pleno derecho, quienes deseen unirse deben aprobar una rigurosa prueba de natación y completar ocho certificaciones, independientemente de su experiencia previa. Cada miembro recibe la misma capacitación para mantener la coherencia y la eficiencia en el equipo.

En el año fiscal 2023, el equipo apoyó más de 50 eventos de buceo y rescate acuático. Entre ellos se incluían apoyo a la formación, recuperación de vehículos y registros y recuperaciones corporales.

“Animo a los nuevos miembros y les digo que cuando yo estaba al final de la cuerda haciendo las recuperaciones del cuerpo, aunque podía ver un poco, cerré los ojos intencionalmente”, explicó Hopkins. «Prefiero que sea un ejercicio de movimiento muscular en lugar de un recuerdo marcado que no puedo borrar».

Debido a los requisitos del trabajo, el equipo de FES cuenta con un sólido equipo de estrés ante incidentes críticos. El equipo responde a todos los incidentes que involucran una respuesta fatal o una lesión traumática. Al regresar, los socorristas son recibidos en la estación, lo que garantiza su resiliencia mental, emocional y física.

“A media noche, a las dos de la mañana, no importa”, dijo Hopkins. «Queremos una conexión rápida para asegurarnos de que el equipo esté bien y tomarle el pulso».

La historia favorita de Hopkins es cuando él y su equipo apoyaron un salto de entrenamiento al lago Auman hace varios años.

“Ese día en particular, el salto se retrasó debido a un techo bajo”, detalló Hopkins. “Así que hicieron como siempre y los empaquetaron bien para compensar el plazo más corto”.

Ese día el agua estaba agitada y, después de un salto, una ola pasó por la proa del barco de una agencia asociada, provocando que cayera en picada hacia otra ola. El barco se volcó, de un extremo a otro, arrojando al agua a cuatro soldados, dos bomberos y todo su equipo.

El equipo de Hopkins inmediatamente tomó medidas, cerró la zona de aterrizaje y se acercó para ayudar. Rescataron a los que estaban en el agua y pudieron recuperar la embarcación. Después de completar el rescate, reabrieron la zona de aterrizaje y continuaron el entrenamiento.

«Todos los miembros del equipo trabajaron juntos en perfecta sincronización», continuó Hopkins. “Nadie resultó gravemente herido y todo el equipo se puso nervioso. Hicieron exactamente lo que tenían que hacer”.

Es la formación y la cohesión del equipo lo que les permitió responder con tanta eficacia a la situación. El equipo de buceo está formado por 16 buzos y 15 auxiliares que trabajan en equipos pequeños y cohesionados.

Las embarcaciones sirven sobre el agua y organizan las comunicaciones, guían a los buzos y mantienen la seguridad. Cada equipo debe ser profesional, tener confianza y tener habilidades de pensamiento crítico.

“Este lugar sirve a la crème de la crème de los soldados que responden en todo el mundo», afirmó Hopkins. “Si vamos a estar aquí apoyando a esos soldados, nosotros también deberíamos ser los mejores de los mejores. Queremos ser los mejores y no conformarnos con menos. La comunidad a la que servimos lo exige”.

Fuente: Historia de Jacqueline Hill
Oficina de Asuntos Públicos de Fort Liberty Garrison

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