Educación

Carolina del Norte busca fortalecer Universidades Públicas para generaciones futuras

La Comisión del Gobernador sobre el Gobierno de las Universidades Públicas de Carolina del Norte aprobó el informe final que destaca las recomendaciones para fortalecer el sistema de gobierno de las universidades públicas para las generaciones venideras.

Raleigh.- Hoy, la Comisión del Gobernador sobre el Gobierno de las Universidades Públicas de Carolina del Norte aprobó el informe final que destaca las recomendaciones para fortalecer el sistema de gobierno de las universidades públicas para las generaciones venideras. La Comisión fue creada para asesorar a la Oficina del Gobernador y al público sobre el estado del gobierno de las universidades públicas en Carolina del Norte y sobre las estrategias para posicionar con éxito a las universidades del estado para satisfacer las necesidades de los futuros estudiantes.

“El Sistema de la Universidad de Carolina del Norte es una joya invaluable que educa a los líderes del mañana, explora nuevos horizontes en la investigación y refuerza el reclutamiento económico de nuestro estado”, dijo el gobernador Roy Cooper. “La implementación de todo o parte de este informe fortalecerá nuestro sistema de educación superior para las generaciones venideras”.

Durante los últimos ocho meses, la Comisión de 15 miembros ha dedicado muchas horas a escuchar, aprender y estudiar la estructura de gobierno del sistema universitario público a través de foros públicos y conversaciones continuas. De acuerdo con los deberes de la Comisión prescritos por la Orden Ejecutiva 272 , la Comisión involucró a expertos en la materia sobre el estado de la gobernanza de las universidades públicas, buscó comentarios de un grupo diverso de partes interesadas y realizó un análisis de la diversidad de la junta de gobernanza en el estado.

Las recomendaciones de la Comisión están motivadas principalmente por el principio de que las juntas directivas del Sistema UNC y sus instituciones deben reflejar, representar y rendir cuentas a las personas a las que sirven. Hoy, casi 250 ciudadanos voluntarios tienen el privilegio de servir como miembros de la Junta de Gobernadores del Sistema UNC o como fideicomisarios de las 17 instituciones constituyentes. Si bien Carolina del Norte es rica en todo tipo de diversidad, esa diversidad y esa fortaleza no se reflejan en el gobierno de las universidades públicas hoy en día de la manera contemplada por la ley estatal existente.

Como parte del informe final, la Comisión desarrolló siete recomendaciones clave para la fortaleza continua del sistema universitario público de la siguiente manera:

  • La Junta de Gobernadores de la UNC debe crear un nuevo Centro de Gobernanza de la Educación Superior para optimizar el uso de los principios de buena gobernanza en la educación superior en todo Estados Unidos y ayudar a la Junta de Gobernadores (BOG) y a las Juntas Directivas (BOT) a mejorar las prácticas de gobernanza existentes en Carolina del Norte. El Centro podría estar ubicado en el campus de una de las instituciones constituyentes del Sistema UNC o dentro de la Oficina del Sistema UNC y debería contar con el personal necesario para lograr sus objetivos y servir adecuadamente a los miembros actuales y futuros de las juntas directivas del Sistema UNC. La Comisión recomienda además que el Centro tenga una junta asesora bipartidista nombrada en parte por la Asamblea General y en parte por el Gobernador.   
  • La Asamblea General debería aumentar el tamaño de la Junta de Gobernadores de los actuales 24 a 32 miembros designados.La Junta de Gobernadores ampliada permitiría oportunidades adicionales para aumentar la diversidad de conformidad con los Estatutos Generales de Carolina del Norte §116-7(a). Para garantizar la diversidad geográfica, la Comisión recomienda que se seleccionen 16 miembros en general y que 16 miembros se seleccionen por igual de cada una de las ocho Zonas de prosperidad de Carolina del Norte. Además, la Comisión recomienda que el BOG incluya como miembros ex oficio sin derecho a voto al Superintendente de Instrucción Pública del Estado y al Presidente del Sistema de Colegios Comunitarios (o sus designados) para mejorar la colaboración en todo el proceso educativo. Finalmente, la Comisión recomienda que el BOG incluya, además del representante estudiantil actual (a quien se le permitiría votar en todos los asuntos excepto la elección de los funcionarios de la Junta de Gobernadores), 
  • La Asamblea General deberá seleccionar a todos los miembros de la Junta de Gobierno que no sean miembros natos de la siguiente manera: El partido mayoritario en la Cámara y en el Senado deberá seleccionar 12 miembros cada uno. El partido minoritario más grande en la Cámara y el Senado debe seleccionar 4 miembros cada uno. Este requisito de selección asegurará una Junta de Gobernadores más bipartidista con mayor diversidad de pensamiento político y reducirá la percepción de influencia política en el gobierno universitario.  
  • La Asamblea General debería aumentar el tamaño de cada uno de los Patronatos institucionales universitarios a 15 miembros sin incluir los miembros natos.La Comisión recomienda que los miembros de las Juntas de Síndicos sean seleccionados de la siguiente manera: 7 miembros a ser seleccionados por la Junta de Gobernadores; 4 miembros a ser seleccionados por la Asamblea General; y 4 miembros a ser designados por el Gobernador. Además, la Comisión recomienda que, además del miembro estudiante existente de cada Junta de Fideicomisarios, se agreguen dos miembros de oficio sin derecho a voto a cada Junta de Síndicos: el presidente del campus del Senado de la Facultad y el presidente del campus de la Asamblea de Personal. La Comisión cree que estos cambios garantizarían una mayor diversidad de pensamiento y aumentarían la confianza del público en los Consejos de Administración al tiempo que reducirían la percepción de influencia política en el gobierno universitario. Cualquier nombramiento asignado al Gobernador no debería entrar en vigencia hasta después del 1 de enero de 2025.
  • La Asamblea General debería aumentar la duración de los mandatos de los miembros de la Junta de Gobernadores y las Juntas de Síndicos de 4 años a 8 años. Los miembros designados para la Junta de Gobernadores o una Junta de Fideicomisarios estarían limitados a un período completo en cada junta a la que se nombra a la persona.La gobernanza funciona mejor cuando las personas capaces, calificadas, de alta integridad y enfocadas en la universidad son libres de usar sus habilidades y ejercer su juicio para supervisar la empresa. Con un sistema de gobierno que involucra a tantos individuos, la libertad para crear consenso y actuar con principios es esencial, particularmente dado el alcance y la amplitud de las decisiones políticas que deben entenderse y tomarse. Los períodos más largos en la junta ayudan a desarrollar conocimientos y experiencia en la junta para servir mejor a los estudiantes y al estado. Pero un solo mandato de ocho años también permite que más miembros nuevos se unan a las juntas con más frecuencia y agreguen nuevas ideas de valor a la empresa. Además, al eliminar la oportunidad de reelección, los términos únicos pueden ayudar a proporcionar un aislamiento inmediato y disminuir la percepción de influencia política sobre los miembros por parte de su autoridad nominadora.  
  • Para mejorar la transparencia y la rendición de cuentas de los miembros de la junta, todas las reuniones comerciales generales de la Junta de Gobernadores y cada Junta de Síndicos deben transmitirse en vivo y grabarse.  Todas las reuniones del comité y las reuniones de la junta en pleno deben anunciarse públicamente y celebrarse en lugares que puedan acomodar a un número razonable de miembros del público. Además, todos los miembros del BOG y BOT deben estar obligados a establecer cuentas de correo electrónico institucionales y usar esas cuentas institucionales para toda la correspondencia relacionada con su función como miembro de una junta directiva. Por último, el proceso de designación de nuevos miembros del BOG y/o cualquier BOT y la cobertura de vacantes debe ser transparente y divulgado públicamente antes del proceso de selección.  
  • Cualquier persona que se haya desempeñado como cabildero registrado o como miembro de la Asamblea General debe tener un período de «enfriamiento» requerido antes de servir en una junta directiva. Servir en una junta de gobierno como cabildero registrado o miembro reciente de la Asamblea General crea la percepción de una cercanía a una autoridad nominadora, así como posibles conflictos de intereses. Un período de “enfriamiento” reducirá el riesgo de conflictos de interés reales o percibidos y reducirá la percepción de influencia política en el gobierno universitario. La Comisión recomienda que el período de “enfriamiento” sea un año después de que finalice el mandato de la persona en la legislatura o después de que la persona deje de ser un cabildero registrado.

Según estas recomendaciones, el liderazgo legislativo actual y futuro no perdería ni un solo nombramiento y cualquier nombramiento para las Juntas de Fideicomisarios asignados al Gobernador no entraría en vigencia hasta enero de 2025. Todas las demás recomendaciones entrarían en vigencia ahora.

Tom Ross, presidente del sistema de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) de 2011 a 2016 y Margaret Spellings, presidenta del sistema de UNC de 2016 a 2019, se desempeñaron como copresidentes de la Comisión bipartidista. Otros miembros de la Comisión fueron Lou Bissette Jr., la Dra. Nicole Dobbins, Isaiah Green, Ann Goodnight, el Dr. Clifford A. Jones Sr., el Honorable Gary Locklear, Karen A. Popp, el Honorable Cressie Thigpen Jr., John Townsend III, Brad Wilson, la Senadora Gladys Robinson, el Representante John Fraley y el Representante John Bell.

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