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FBI devuelve carta del siglo XVI de conquistador español al gobierno mexicano

Tomado del FBI

«Nos sentimos increíblemente honrados de poder ayudar en la devolución de este tesoro nacional al pueblo de México», dijo Christopher DiMenna, agente especial interino a cargo de la División de Boston del FBI. «Este manuscrito, que tiene casi cinco siglos de antigüedad, conserva una parte importante de la historia de México y refleja el compromiso continuo del FBI para proteger el patrimonio cultural, no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo. La recuperación de este artefacto invaluable es el resultado directo de nuestra estrecha y continua colaboración con el gobierno de México, y estamos muy agradecidos por su asociación».

Según la agente especial supervisora Kristin Koch, quien administra el Programa de Delitos Artísticos del FBI y dirigió la investigación de la División de Boston del FBI, la carta se remonta a abril de 1527. Fue firmada por Cortés, cuya expedición a gran escala de España a México unos ocho años antes condujo finalmente a la caída del Imperio Azteca.

“El documento en sí es una orden de pago que firmó autorizando la compra de azúcar rosa para la farmacia a cambio de 12 pesos oro”, dijo Koch.

La carta que desaparece

La carta estaba originalmente en posesión de los archivos nacionales de México, formalmente conocidos como El Archivo General de la Nación, dijo Koch. Sin embargo, explicó que estaba entre un lote de 15 documentos históricos, todos firmados por el explorador español, que fueron saqueados de la institución «algún momento a fines de los 80 o principios de los 90».

La carta fue redescubierta en una casa de subastas con sede en Massachusetts en 2022, décadas después de su desaparición. Después de que el sitio web de la compañía subastó la carta, un representante de los archivos nacionales de México se acercó al FBI en busca de ayuda.

Según Koch, ni el FBI ni el gobierno mexicano saben cuándo o cómo fue robado el documento, ni cómo llegó a suelo estadounidense. “Pero sabemos que terminó en una casa de subastas en California a principios de los 90, y pasó por varias manos diferentes hasta que llegó a la persona que lo envió a la casa de subastas en Massachusetts”, dijo Koch.

Koch dijo que el FBI autenticó el artefacto a través de un proceso conocido como proceso de tratado de asistencia legal mutua, que permite que “las autoridades policiales y los fiscales obtengan pruebas, información y testimonios en el extranjero en una forma admisible en los tribunales del Estado requirente”, según el Departamento de Justicia.

De izquierda a derecha: el agente especial supervisor del FBI Angel Catalan de Legat Mexico City; el Embajador de Estados Unidos en México, Ken Salazar; el Dr. Carlos Enrique Ruiz Abreu, director general del Archivo General de la Nación; Lic. Miguel Ángel Méndez Buenos Aires, coordinador de asuntos internacionales y agregadurías de la Fiscalía General de la República; Mtro. Alejandro Celorio Alcántara, consultor jurídico de la Secretaría de Relaciones Exteriores; y Manuel Zepeda, director general de comunicación social de la Secretaría de Cultura posan para una foto en una ceremonia de repatriación en México el 19 de julio de 2023. Durante la ceremonia, el FBI repatrió un documento firmado por el conquistador español Hernán Cortés al gobierno de México. (Crédito de la foto: Carlos Guizar/Departamento de Estado de EE. UU.)

De izquierda a derecha: el agente especial supervisor del FBI Angel Catalan de Legat Mexico City; el Embajador de Estados Unidos en México, Ken Salazar; el Dr. Carlos Enrique Ruiz Abreu, director general del Archivo General de la Nación; Lic. Miguel Ángel Méndez Buenos Aires, coordinador de asuntos internacionales y agregadurías de la Fiscalía General de la República; Mtro. Alejandro Celorio Alcántara, consultor jurídico de la Secretaría de Relaciones Exteriores; y Manuel Zepeda, director general de comunicación social de la Secretaría de Cultura posan para una foto en una ceremonia de repatriación en México el 19 de julio de 2023. Durante la ceremonia, el FBI repatrió un documento firmado por el conquistador español Hernán Cortés al gobierno de México. Crédito de la foto: Departamento de Estado de EE. UU.

“A través del proceso del tratado de asistencia legal mutua, el gobierno mexicano nos proporcionó documentación oficial que explicaba exactamente por qué creían que este documento les pertenecía”, explicó Koch.

El gobierno mexicano no tenía una fotografía de la carta, pero conocía sus dimensiones específicas, así como información sobre la verborrea exacta de la carta. “Eso nos dio suficiente causa probable para obtener una orden de incautación para tomar el documento de la casa de subastas y ponerlo bajo nuestra custodia”, dijo Koch.

Cuando el FBI incauta un artefacto, la prioridad de la Oficina se convierte en establecer la procedencia, o el origen de un artículo, así como determinar cómo llegó a su nueva ubicación, explicó Koch. En este caso, el FBI Boston invitó a personal de los archivos nacionales de México a Massachusetts para determinar la autenticidad de la carta mediante un examen en persona.

Ese análisis demostró que la carta era genuina, y la investigación del FBI determinó que ni la persona que puso la carta en subasta, ni su propietario anterior, sabían que había sido robada. Luego, la Oficina inició el proceso de repatriación del artefacto al gobierno mexicano.

Cómo funciona la repatriación

Si bien el proceso legal detrás de una repatriación cultural puede ser complejo, en este caso consistió esencialmente en dos fases.

La primera fase fue el decomiso civil, o el proceso mediante el cual un tribunal considera que un artículo es propiedad oficial del gobierno de los Estados Unidos.

La segunda fase fue una petición de remisión. Esto le da permiso al gobierno de los EE. UU. para devolver un artefacto a un gobierno extranjero. Después de un período de espera definido, diseñado para permitir que las personas con reclamos legales sobre un artefacto apelen el decomiso civil, pasa, se concede la petición de remisión y se puede proceder con la repatriación.

En ese momento, el FBI puede organizar el regreso de un artefacto a su país de origen.

“En este caso, llevé el objeto en mi mano y fui recibido en el aeropuerto por las autoridades mexicanas y el agregado legal”, recordó Koch. “En otros casos, si los objetos son muy grandes, los agentes del caso trabajan con las empresas de envío de obras de arte para embalar y enviar los artículos correctamente y con la embajada o el consulado local de los EE.

De principio a fin, el proceso de repatriación puede llevar años. Pero en el caso de la carta de Cortés, dijo Koch, tomó poco más de 13 meses.

“Quiero agradecer a nuestros colegas del Archivo General de la Nación [Archivos Nacionales de México], la Fiscalía General de la República [Fiscalía Federal de México] y el Departamento de Justicia por las rápidas acciones tomadas en este caso para traer a casa una parte invaluable de la historia de México”, dijo el agente especial supervisor Angel Catalan, quien dirige el agregado legal del FBI en la Ciudad de México. “El FBI seguirá colaborando con las entidades mexicanas para identificar, rastrear y repatriar otros elementos de valor incalculable que pertenecen al patrimonio histórico y cultural de México”.

Recuperación de los documentos restantes

Según Koch, aún faltan otros 14 documentos firmados por Cortés.

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