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Estudio de la AAA examina accidentes mortales de trabajadores en carreteras

La velocidad, el impedimento y la distracción son factores probables en muchos accidentes en la carretera

Nota de Prensa.- Golpeados y asesinados, casi cuatro veces más de lo informado. Es la escalofriante realidad para los proveedores de asistencia en carretera (RAP), incluidos conductores de grúas, mecánicos móviles, técnicos de emergencia en carretera y patrullas de servicios de seguridad que se ponen en riesgo todos los días para ayudar a otros.

Un nuevo estudio de la Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico examinó las condiciones de los accidentes en los que los vehículos golpean y matan a los RAP, y por qué el problema es incluso mayor de lo que se creía anteriormente.

«Esta nueva investigación revela que las colisiones de vehículos con trabajadores en la carretera no siempre son el resultado de una mala visibilidad», dijo Tiffany Wright, portavoz de AAA – The Auto Club Group en las Carolinas. «La mayoría de las veces, la velocidad, las distracciones del conductor y/o el impedimento son un factor».

Los investigadores de la Fundación AAA revisaron diversas fuentes de información y determinaron que 123 proveedores de asistencia en carretera murieron a causa de vehículos que pasaban entre 2015 y 2021. Esta sombría cifra eclipsa a los aproximadamente 34 observados en los datos nacionales de accidentes. AAA dice que la discrepancia se debe a que los informes de accidentes de la policía estatal citaron incorrectamente a las víctimas del accidente como «peatones» en lugar de proveedores de asistencia en la carretera. Si bien el total anual de muertes por accidentes de tránsito aumentó significativamente durante el período del estudio, los datos sugieren que las muertes por proveedores de asistencia en carretera aumentaron aún más.

Resultados clave

  • Límites de velocidad: el 89 % de los accidentes ocurrieron en lugares con límites de velocidad de 55 mph o más, casi todos en interestatales u otras carreteras de acceso limitado.
  • Condiciones climáticas: el 84 % de los accidentes ocurrieron con buen tiempo, sin precipitaciones o en condiciones de carretera resbaladizas.
  • Hora del día: el 63% ocurrió durante la oscuridad, de los cuales casi dos tercios ocurrieron en lugares sin alumbrado público. Pero el 34% de los accidentes se produjeron a la luz del día.
  • Distracción/deterioro/fatiga del conductor: el 63% ocurrió en choques en los que el vehículo que impactó ya se había salido de la carretera y viajaba por el arcén o más allá antes del impacto. Esto sugiere la participación de factores como el deterioro, la fatiga o la distracción. Más de un tercio de los conductores en huelga que fueron sometidos a pruebas de alcoholemia dieron positivo. Pero casi la mitad no fue examinada.

«Las carreteras interestatales son particularmente peligrosas, ya que más de la mitad de las muertes de proveedores de servicios en las carreteras ocurrieron allí», dijo Wright. “El estudio atribuye esto a los conductores que viajan a altas velocidades, sin esperar encontrarse con peatones en las autopistas. Esto refuerza la importancia de que los conductores se mantengan concentrados en la tarea de conducir y estén preparados para reducir la velocidad y moverse cuando se acerquen a los trabajadores al costado de la carretera”.

Próximos pasos

AAA insta a actuar en varios frentes:

  • Reduzca la velocidad, muévase: refuerce estas leyes que salvan vidas, recordando a los conductores que den espacio a CUALQUIER PERSONA (incluidos, entre otros, asistencia en la carretera, policía, bomberos, servicios de emergencias médicas) que trabaje al costado de la carretera. Cada gramo de conciencia podría marcar la diferencia entre la vida y la muerte.
  • Proteger a los vulnerables: utilizar contramedidas para evitar que los vehículos golpeen a los trabajadores. La Fundación examinó previamente las señales electrónicas de mensaje variable montadas en vehículos y encontró que eran efectivas para alertar a los conductores para que redujeran la velocidad y se hicieran a un lado.
  • Capacítese para sobrevivir: enseñe a los trabajadores de la carretera a priorizar el trabajo lejos del tráfico y equípelos con estrategias para evitar peligros. La capacitación para los proveedores de asistencia en carretera debe enfatizar la importancia de no trabajar ni permanecer en el lado del incidente que da al tráfico siempre que sea posible y minimizar el tiempo que se pasa en el lado del incidente que da al tráfico.

«Recordemos que este estudio trata sobre personas reales, no sobre estadísticas», dijo Jake Nelson, director de defensa y seguridad vial de AAA. “Es una responsabilidad compartida resolver este desafío de seguridad. Los trabajadores de las carreteras y todos los que pasamos por delante de ellos tenemos que tomar medidas para avanzar hacia cero muertes por accidentes de tránsito”.

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