Salud

Carolina del Norte solicita medidas para aliviar Deuda Médica

Nuevas Acciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte apoyarán a dos millones de residentes de bajos y medianos ingresos

Raleigh NC.- Hoy, el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS por sus siglas en inglés) anunciaron nuevas acciones para aliviar la deuda médica mediante el programa Medicaid del estado.

Esta iniciativa podría reducir una deuda médica existente de $4 mil millones para aproximadamente dos millones de habitantes de Carolina del Norte de bajos y medianos ingresos y así aliviar esta carga en el futuro.

El NCDHHS presentó una solicitud a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU. para que aprueben nuevas condiciones que los hospitales deben cumplir para ser elegibles para recibir más fondos de Medicaid.

Estas condiciones incluyen el alivio de la deuda médica existente y el establecimiento de políticas para prevenir la acumulación de deuda médica en el futuro. Los hospitales que no cumplan con estas condiciones recibirán el monto estándar de estos fondos.

«Las grandes facturas médicas pueden paralizar las finanzas de los habitantes de Carolina del Norte, especialmente aquellos que ya están luchando», dijo el gobernador Cooper. «Liberar a las personas de las deudas médicas puede cambiar la vida de las familias y mejorar la salud económica de nuestro estado».

La deuda médica es una carga creciente en los Estados Unidos. Una investigación reciente encontró que hasta el 41% de los adultos estadounidenses tienen algún tipo de deuda médica.

Este déficit afecta a personas con y sin seguro, con un impacto desproporcionado en las comunidades negras, hispanas y rurales, especialmente en los estados del sur.

Los hospitales de Carolina del Norte tienen más de $4 mil millones en deuda médica y a menudo recuperan solo una pequeña fracción a través de prácticas de cobranza.

«Los habitantes de Carolina del Norte están cargando con el peso emocional y financiero de la deuda y a menudo retrasan la atención necesaria debido a facturas pasadas», dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Kody H. Kinsley

Agregó Kinsley que la expansión de Medicaid dio acceso a la atención médica a 600.000 personas y aliviar la deuda médica hará que las personas y familias reciban atención antes lo que reducirá el costo de la atención y les dará un nuevo comienzo en una vida saludable y productiva.

Una vez aprobados por los CMS, los hospitales que implementen un conjunto de políticas de alivio y mitigación de la deuda médica serán elegibles para pagos mejorados bajo el Programa de Acceso y Estabilización de la Atención Médica (HASP).

Los hospitales que no implementen estas políticas serán elegibles para pagos de HASP en un nivel más bajo.

Las políticas incluyen:

  • Aliviar todas las deudas médicas incobrables desde el 01 de enero de 2014 para personas no inscritas en Medicaid con ingresos de al menos el 350% o menos del nivel federal de pobreza (FPL) o para quienes la deuda total exceda el 5% de los ingresos anuales.
  • Aliviar todas las deudas médicas impagas desde el 01 de enero de 2014 para las personas inscritas en Medicaid.
  • Ofrecer descuentos en las facturas médicas de entre el 50% y el 100% para pacientes con ingresos iguales o inferiores al 300% del FPL, con el monto del descuento variando según los ingresos del paciente.
  • Inscribir automáticamente a las personas en la asistencia financiera, conocida como atención caritativa, mediante la implementación de una política para determinar presuntamente a las personas elegibles para recibir asistencia financiera.
  • No vender ninguna deuda médica de consumidores con ingresos iguales o inferiores al 300% del FPL a cobradores de deudas.
  • No reportar la deuda de un paciente cubierta por estas políticas a una agencia de informes crediticios.

NCDHHS se ha asociado con Undue Medical Debt como el facilitador preferido del alivio de la deuda médica. Este esfuerzo se alinea con el compromiso del NCDHHS de mejorar la salud y el bienestar de los habitantes de Carolina del Norte mediante inversiones inteligentes que reducen los costos a largo plazo, abordan los determinantes sociales de la salud, apoyan el acceso a la prevención, eliminan las barreras a la atención médica e incentivan resultados saludables.

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